Inicio > Noticias > Los bebés que padecen bronquiolitis aguda por virus respiratorio sincitial tienen más riesgo de desarrollar asma en años posteriores
Noticias
6-05-2014

En el Día Mundial del Asma y de acuerdo con la evidencia científica publicada,

Los bebés que padecen bronquiolitis aguda por virus respiratorio sincitial tienen más riesgo de desarrollar asma en años posteriores1

  • El asma infantil en España está presente en un 10% de los niños y hasta el 50% de los menores de 3 años experimenta al menos un episodio de sibilancias2, 3
  • El virus respiratorio sincitial (VRS) está implicado en hasta un 50% de los ataques agudos de asma4
  • Según el estudio MAKI, el uso de profilaxis para prevenir la infección por VRS reduce hasta en un 61% los días con sibilancias en niños entre 33 y 35 semanas de edad gestacional durante el primer año de vida


Madrid, 6 de mayo de 2014— Los consensos pediátricos españoles definen el asma como una enfermedad crónica que afecta a los bronquios y produce una inflamación en su interior, lo que dificulta la respiración. Entre los síntomas más frecuentes, el asma produce sibilancias o "pitos", silbidos que se oyen cuando el niño respira debidos a que el aire atraviesa unos bronquios que tienen menor calibre del adecuado.

Aunque el asma no es una enfermedad exclusiva de los niños, el impacto que tiene en la infancia es muy superior al que sufren los adultos. De acuerdo con el Barómetro del Estudio ISAAC (International Study of Asthma and Allergy in Childhood), la incidencia del asma en la infancia ha aumentado en los últimos años en España, empeorando tanto en la frecuencia como en la intensidad en los niños de 6 a 7 años de edad debido, entre otros factores, al aumento de la contaminación atmosférica. De esta forma, el asma infantil en España está presente en un 10% de los niños y hasta el 50% de los menores de 3 años experimenta al menos un episodio de sibilancias.

Por sus características y rasgos morfológicos se han diferenciado tres tipos de asma: el asma transitoria, el asma persistente precoz (atópica o no atópica) y el asma tardía, que llega a suponer el 20-30% de los casos de asma. Y los niños asmáticos pueden catalogarse en distintos modelos o fenotipos: sibilantes transitorios (el asma remite entre los 4- 6 años), sibilantes no atópicos (el asma remite entre los 9-11 años) y sibilantes atópicos (son alérgicos y requieren un tratamiento antialérgico específico para no terminar sufriendo asma de adultos).

De acuerdo con la Guía Española para el Manejo del Asma (GEMA), la edad de aparición, los antecedentes familiares de asma u otras enfermedades alérgicas, infecciones víricas respiratorias (bronquiolitis) que aparecen en el primer año de vida o la hiperrespuesta bronquial, permiten diagnosticar la evolución y predecir si el asma va a remitir en la niñez o, si por el contrario, tenderá a persistir.

Relación entre virus respiratorios y posterior desarrollo de asma

Los ataques agudos de asma están producidos fundamentalmente por infecciones víricas respiratorias, las cuales suelen requerir de una intervención médica urgente.

Según el estudio Virus diversity in asthma (McErlean, 2010) hoy en día están perfectamente identificados y caracterizados todos aquellos virus respiratorios involucrados en los ataques agudos de asma, dentro de los cuáles se sitúa el virus respiratorio sincitial (VRS). Este virus, conocido como "el virus de los bebés" es el causante del 90% de los casos de contagio de bronquiolitis y está presente en hasta un 50% de los casos de crisis asmáticas agudas.

Además de la morbilidad aguda causada por el VRS, existe evidencia reciente que la infección por VRS se asocia de forma significativa con un riesgo aumentado de padecer sibilancias recurrentes, no solo en los lactantes que desarrollaron bronquiolitis grave y necesitaron hospitalización5, sino también en niños con bronquiolitis que no requirieron hospitalización y fueron seguidos de forma ambulatoria.

Datos de un reciente ensayo clínico publicado en el New England Journal of Medicine6, demuestra que si prevenimos esta primera infección grave con anticuerpos monoclonales también se puede prevenir el desarrollo de sibilancias recurrentes/asma que se ha documentado en más de un 50% de lactantes después de la primera bronquiolitis por VRS. Los anticuerpos monoclonales demuestran reducir el porcentaje de sibilancias hasta en un 61% el primer año de vida. Recientes investigaciones aportan luz en la misma línea hasta los 3 y 5 años de vida7.

En palabras de Concepción Gómez Esteban, presidenta de Alianza Aire, "nuestra asociación, Alianza Aire, nace con el objetivo de velar por los derechos de los niños más vulnerables ante las infecciones respiratorias y otros riesgos que puedan afectar a su desarrollo. En este sentido consideramos importante la defensa de la equidad en el acceso a la profilaxis mensual frente al virus respiratorio sincitial (VRS) en niños prematuros o con patologías crónicas, como cardiopatías congénitas, síndrome de Down o displasia broncopulmonar, entre otras, para prevenir o minimizar las posibles secuelas que en ellos puede dejar, como el desarrollo de asma". La presidenta denuncia que el acceso a este tratamiento no sólo no es el mismo en todas las comunidades autónomas, donde se limita según los casos, sino que hay diferencias de un hospital a otro dentro de una misma provincia.

Referencias:

1 Sigurs N. et al. Severe Respiratory Syncytial Virus Bronchiolitis in Infancy Asthma and Allergy at Age 13. Am. J. Respir. Crit. Care Med. January 15, 2005, vol. 171 nº2 137-141
2 Variaciones geográficas en la prevalencia de síntomas de asma en los niños y adolescentes españoles. Estudio ISAAC (International Study of Asthma and Allergy in Childhood) Fase III España. Arch Bronconeumol. 2005; 41(12):659-66: http://isaac.auckland.ac.nz/
3 Bacharier L.B. et al. Diagnosis and treatment fo asthma in childhood: a PRACTALL consensus report. Allergy 2008 Jan, 63(1) 5-34
4 McERlean P. et al. Viral diversity in asthma. Immunol Allergy Clin North Am. 2010 November; 30(4):481-495
5 Stein RT et al. Respiratory syncytial virus in early life and risk of wheeze and allergy by age 13 years. Lancet 1999; 354: 541-5
6 Maarten O. Blanken et al. Respiratory Syncytial Virus and recurrent heeze in healthy Preterm Infants
7 Gabriel J. Escobar et al. Persistent recurring wheezing in the fifth year of life after laboratory-confirmed, medically attended respiratory syncytial virus infection in infancy. BMC Pediatrics 2013.
Shigemi Yoshihara et al. effect of Palivizumab Prophylaxis on Subsequent recurrent Wheezing in preterm Infants.